23/03/2016

Cientistas estudam as variáveis de formação das galáxias

março 23, 2016 0

Desenhando o grau de formação de galáxias distantes

Quando pensamos em uma galáxia a primeira coisa que vem à nossa mente é um conjunto de estrelas. Na verdade, as estrelas de uma galáxia são uma das suas características mais importantes.

Para entender a física da evolução e formação de galáxias é crucial saber a que grau as galáxias formam estrelas, referidos como a grau de formação estelar. Esta medida mostra quanto ativa uma galáxia é: galáxias jovens com grandes quantidades de formação gasosa de muitas estrelas contrapondo galáxias vermelhas e antigas que têm empobrecido de seus reservatórios de gás e não formam estrelas ativamente.

Eventos cosmológicos, como fusões entre galáxias também podem aumentar a taxa de formação estelar. No entanto, a menos que estejamos a observar a Via Láctea e galáxias muito próximas locais, não podemos detectar estrelas individuais e regiões formadoras de estrelas em galáxias distantes. Por isso, precisamos contar com características observáveis ​​globais para estimar a taxa de formação de estrelas de galáxias localizadas longe.

A melhor maneira de compreender totalmente as propriedades das galáxias é estudando-as em uma ampla gama de comprimentos de onda; como cada tipo de luz é emitida a partir de um ator diferente em uma galáxia. Por exemplo, a luz ultravioleta vem das estrelas mais jovens e massivas, enquanto a luz do contínuo óptico e infravermelho próximo é emitido principalmente a partir de estrelas mais evoluídas. A luz infravermelha, por outro lado, traça poeira em uma galáxia, e linhas de emissão que são detectados em linhas espectrais traçando as nuvens de gás.

Em artigo publicado online em 22 de março, um grupo de pesquisadores, liderado por Irene Shivaei, da Universidade da Califórnia, estudante de graduação em Riverside , observou 17 brilhantes galáxias distantes com a alta-resolução do espectrômetro infravermelho MOSFIRE, próximo aos telescópios do Observatório WM Keck. Em seguida, eles combinaram os espectros com imagens infravermelhas do telescópio espacial da Spitzer, o Observatório Espacial Herschel, e imagens ópticas do Telescópio Espacial Hubble, para criar uma imagem em multi-comprimento de onda completa de suas galáxias: a partir do frame-repouso ultravioleta até o frame Far-infrared.

Eles olharam para vários observáveis ​​que são comumente usados ​​para estimar as taxas de formação estelar nas galáxias e compará-los uns com os outros. Estes estimadores da taxa de formação estelar incluem a luz ultravioleta que é emitida a partir de estrelas jovens, a luz infravermelha que mostra o quanto da luz ultravioleta foi absorvida pela poeira, e as linhas de emissão nebular que são causados ​​por jovens estrelas que fazem as nuvens de gás ao redor brilhar e irradiar. Estes diagnósticos têm sido observados e testados para galáxias locais extensivamente na última década, mas para galáxias distantes é um desafio para adquirir conjuntos de dados completos em multi-comprimento de onda.

Este estudo faz a primeira comparação direta entre a linha de emissão óptica e ultravioleta e traçadores de infravermelhos de formação de estrelas e indica que, apesar das incertezas subjacentes, os astrônomos podem confiar nas linhas de emissão nebular como indicadores sólidos da taxa de formação estelar e da quantidade de luz que é obscurecida por poeira em galáxias distantes.

Estes resultados ajudam a construir as bases de estudos de evolução da galáxia, em outras palavras, ajuda a prever uma quantidade física (neste caso, o grau de formação estelar) de uma galáxia distante da luz que nossos telescópios capturam.

Essa análise é parte do levantamento MOSFIRE Deep Evolution Field (MOSDEF), que é conduzida por astrônomos da Universidade Riverside da Califórnia, UCLA, UC Berkeley, UC San Diego. A equipe MOSDEF usa o espectrômetro MOSFIRE sobre os telescópios WM Keck Observatory obtendo espectros para muitas galáxias que estão localizados em 1,5 a 4,5 bilhões de anos após o Big Bang, o intervalo em que o universo se formou a maior quantidade de estrelas em sua história. O objetivo da pesquisa é estudar o conteúdo estelar, gasoso e buracos negros de galáxias nesta importante era na história do universo.

FONTE: ScienceDaily

WLM: a galáxia anã isolada do Grupo Local

março 23, 2016 0

Nos confins do Grupo Local, uma galáxia solitária permanece separada

WLM foi descoberto em 1909 pelo astrônomo alemão Max Wolf, e identificado como uma galáxia quinze anos mais tarde pelos astrônomos Knut Lundmark e Philibert Jacques Melotte - o que explica o apelido incomum da galáxia. A galáxia está localizada na constelação de Cetus (O Monstro do Mar) cerca de três milhões de anos-luz de distância da Via Láctea, que é uma das três galáxias espirais dominantes no Grupo Local.

WLM é muito pequena e não tem estrutura, daí a sua classificação como uma galáxia anã irregular. WLM se estende por cerca de 8000 anos-luz, na sua maior parte, uma medida que inclui um halo de estrelas extremamente velhas descobertas em 1996.

Os astrônomos acreditam que comparativamente, pequenas galáxias primordiais interagiam umas com as outras gravitacionalmente e em muitos casos se fundiram, construindo-se em galáxias compostas maiores. Ao longo de bilhões de anos, este processo de fusão montou o grande espiral e galáxias elípticas que agora parecem ser comuns no universo moderno. Galáxias reunidas desta forma são semelhantes à forma como as populações humanas têm se deslocado ao longo de milhares de anos e se misturado em assentamentos maiores, eventualmente, dando origem a megacidades de hoje.

WLM, em vez disso, desenvolveu-se por conta própria, longe da influência de outras galáxias e suas populações estelares. Assim, como uma população humana escondida com contato limitado com pessoas de fora, WLM representa um "estado de natureza", relativamente imperturbável, onde todas as mudanças que ocorrem ao longo de sua vida útil tenham ocorrido em grande parte independente da atividade em outro lugar.

Esta pequena galáxia apresenta uma auréola prolongada de estrelas vermelhas muito fracas, que se estende para fora na escuridão do espaço circundante. Esta tonalidade avermelhada é indicativo de idade estelar avançada. É provável que o halo remonta à formação inicial da própria galáxia, utilmente oferecendo pistas sobre os mecanismos que geraram as primeiras galáxias.

As estrelas no centro do WLM, entretanto, aparecem mais jovens e mais azuis na cor. Nesta imagem, as nuvens rosadas destacam as áreas onde a luz intensa de estrelas jovens estão ionizadas com gás hidrogênio ambiente, fazendo-a brilhar em um tom característico de vermelho.

Esta imagem detalhada foi capturado pelo OmegaCAM imager de campo amplo, uma enorme câmera montada em Pesquisa telescópio VLT do ESO (no Chile - um telescópio de 2,6 metros projetado exclusivamente para o levantamento do céu à noite na luz visível dos detectores 32 CCD da OmegaCAM criando imagens de 256 megapixels, oferecendo uma vista de campo amplo muito detalhada do cosmos.

FONTE: ScienceDaily

Reticulum II: indícios de evento catastrófico no passado

março 23, 2016 0

Minúscula galáxia antiga preserva registro de evento catastrófico

Alguns elementos químicos mais leves da tabela  periódica são formados após o Big Bang. Elementos químicos mais pesados ​​são criados por estrelas, seja a partir da fusão nuclear em seus interiores ou em explosões catastróficas. No entanto, os cientistas discordaram por quase 60 anos sobre a forma como os elementos mais pesados, como ouro e chumbo, são fabricados. Novas observações de uma pequena galáxia descoberta mostra do ano passado que estes elementos pesados ​​são provavelmente deixado por raras colisões entre duas estrelas de nêutrons. O trabalho foi publicado pela Nature .

A nova galáxia, chamada Reticulum II devido à sua localização na constelação austral Reticulum, vulgarmente conhecida como A Net, é uma das menores e mais próximas de nós. A sua proximidade fez dela um alvo tentador para uma equipe de astrônomos incluindo o Carnegie Josh Simon, que tem estudado a composição química de galáxias próximas.

"Reticulum II tem mais estrelas brilhantes o suficiente para estudos químicos do que qualquer outra galáxia anã ultra-fraca encontrada até agora," Simon explicou.

Essas galáxias ultra-fracas são relíquias da Era quando as primeiras estrelas do universo nasceram. Elas orbitam a nossa própria Via Láctea e sua simplicidade química pode ajudar os astrônomos a compreender a história dos processos estelares que datam do universo antigo, incluindo a formação de elementos.

Muitos elementos são formados por fusão nuclear, na qual dois núcleos atômicos se fundem e liberam energia, criando um átomo diferente, mais pesado. Mas os elementos mais pesados ​​do que o zinco são feitos por um processo chamado de captura de nêutrons, em que um elemento existente adquire nêutrons adicionais um de cada vez até que então "deterioram" em prótons, alterando a composição do átomo em um novo elemento.

Os nêutrons podem ser capturados lentamente, ao longo de grandes períodos de tempo dentro da estrela, ou em uma questão de segundos, quando um evento catastrófico provoca uma explosão de nêutrons para bombardear uma área. Diferentes tipos de elementos são criados por cada método.

Surpreendentemente, a equipe descobriu que sete das nove estrelas mais brilhantes do Retículo II continham muito mais elementos produzidos por captura de nêutrons rápidos do que têm sido detectados em qualquer outra galáxia anã.

"Essas estrelas têm até mil vezes mais elementos de captura de nêutrons do que quaisquer outras estrelas observadas em galáxias semelhantes", disse o principal autor Alexander Ji do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Anteriormente, os astrônomos tinham sido divididos sobre se tais elementos são feitas principalmente por explosões de supernovas ou em locais cósmicos mais exóticos, como a fusão de estrelas de nêutrons. No entanto, encontrar muitos mais elementos pesados ​​em uma galáxia anã que nunca tinham sido vistos antes em outros prova que a fonte de elementos de captura de nêutrons em Reticulum II deve ter sido um evento raro - muito menos comum do que uma supernova comum. Além do mais, a enorme quantidade desses elementos em Reticulum II excede em muito o que a maioria das supernovas podem até mesmo fazer.

"A produção de elementos da rápida captura de neutrões em uma fusão de estrela de nêutrons explica estas observações muito bem", disse o co-autor Anna Frebel, também do MIT.

Velhas estrelas na Via Láctea mostram um padrão de elementos de captura semelhantes ao encontrado no Reticulum II. Isso indica que o processo de tomada de elementos da captura de nêutrons em galáxias maiores é provável que está também em galáxias anãs, sugerindo que até mesmo os elementos pesados ​​na Terra se originaram em fusões das estrelas de nêutrons.

A equipe espera que as observações de mais estrelas no Reticulum II pode lançar mais luz sobre a origem de elementos pesados ​​e a história da formação deste sistema único.

"Porque esta galáxia é tão pequena, que preserva a evidência de eventos raros antigos incrivelmente limpa", disse Simon. "Temos sorte de ter encontrado tal uma galáxia importante tão perto de nós."

FONTE, ScienceDaily

Ventos quasar são detectados próximo a buraco negro super massivo

março 23, 2016 0

Ventos ultra-rápidas próximos a buraco negro super massivo equivalente a um furacão de categoria 77

Uma nova pesquisa liderada por astrofísicos da Universidade de York revelou os ventos mais rápidos já vistos em comprimentos de onda ultravioleta perto de um buraco negro super massivo.

"Estamos falando de velocidades do vento de 20 por cento da velocidade da luz, que é mais de 200 milhões de quilômetros por hora. Isso é equivalente a um furacão de categoria 77", diz Jesse Rogerson, que conduziu a pesquisa como parte de sua tese de doutorado no Departamento de Física e Astronomia em York U. "e nós temos razão para acreditar que há ventos quasar que são ainda mais rápidos."


Os astrônomos têm conhecimento sobre a existência de ventos quasar desde o final dos anos 1960. Pelo menos um em cada quatro quasares os têm. Quasares são os discos de gás quente que se formam em torno de buracos negros super massivos no centro das galáxias massivas - eles são maiores do que a órbita da Terra em torno do Sol e mais quente do que a superfície do sol, gerando luz o suficiente para ser visto em todo o universo observável.

"Os buracos negros podem ter uma massa que é bilhões de vezes maior do que o sol, principalmente porque eles são, de certa forma, comedores, capturando qualquer material que cheguem muito próximos", diz York University Professor Associado Patrick Hall, que é supervisor de Rogerson. "Mas como a matéria circunda em direção a um buraco negro, alguns dos que são soprado pelo calor e luz do quasar. Estes são os ventos que estamos detectando".

Rogerson e sua equipe usaram dados de um grande estudo sobre o céu conhecido como o Sloan Digital Sky Survey para identificar novas saídas dos quasares. Depois de detectar cerca de 300 exemplos, eles selecionaram cerca de 100 para uma maior exploração, a coleta de dados com telescópios gêmeas do Observatório Gemini, no Havaí e no Chile, na qual o Canadá tem uma parte importante.

"Nós não só confirmamos este vento ultra violeta mais rápido, mas também descobrimos um novo vento do mesmo quasar se movendo mais devagar, a apenas 140 milhões km por hora", diz Hall. "Planejamos continuar assistindo este quasar para ver o que acontece em seguida."

Grande parte dessa pesquisa visa melhores saídas compreensão de quasares e por que eles acontecem.

"Ventos Quasar desempenham um papel importante na formação de galáxias", diz Rogerson. "Quando as galáxias se formam, estes ventos arremessam o material para fora e impedem a criação de estrelas. Se tais ventos não existiam ou eram menos potentes, queremos ver muito mais estrelas nas grandes galáxias do que realmente fazer."

FONTE: ScienceDaily

21/03/2016

HD 20782 - um planeta extra-solar com órbita excêntrica

março 21, 2016 0

Planeta extra-solar oscila em torno de sua estrela como se fosse um cometa

Liderados pelo astrônomo da Universidade Estadual de San Francisco Stephen Kane, uma equipe de investigadores detectou um planeta extra-solar cerca de 117 anos-luz da Terra, que possui a órbita mais excêntrica já vista.

Além do mais, Kane e seus colegas foram capazes de detectar um sinal de luz refletida pelo planeta ,conhecido como HD 20782 - um "flash" de luz estelar saltando fora da atmosfera do planeta excêntrico como ele fez a sua aproximação orbital mais próximo de sua estrela. A descoberta foi anunciada on-line em 28 de fevereiro de 2016 no The Astrophysical Journal .


Neste caso, "excêntrico" não se refere a um estado de espírito, mas em vez disso descreve a órbita elíptica que um planeta está em torno de sua estrela. Enquanto os planetas do nosso sistema solar têm quase órbitas circulares, os astrônomos descobriram vários planetas extra-solares com órbitas altamente elípticas ou excêntricas.

HD 20782 tem a órbita mais excêntrica conhecida, medida a uma excentricidade de 0,96. Isto significa que o planeta se move em uma elipse quase achatada, viaja um longo caminho longe de sua estrela e depois faz um estilingue rápido e furioso em torno da estrela em sua maior aproximação.

HD 20782 oferta "uma oportunidade de observar particularmente lucrativa" para estudar a atmosfera planetária de um planeta com órbita excêntrica  - um tipo não visto em nosso próprio sistema solar, os cientistas dizem no artigo da revista. Ao estudar a luz refletida de HD 20782, os astrônomos podem aprender mais sobre a estrutura e a composição de uma atmosfera planetária que pode resistir a uma breve, mas alucinante exposição a sua estrela.

No ponto mais distante em sua órbita, o planeta é separado de sua estrela em 2,5 vezes a distância entre o Sol e a Terra. Na sua maior aproximação, se aventura tão próximo quanto 0,06 da mesma distância Terra-Sol - muito mais próximo que Mercúrio orbita o Sol, disse Kane, professor assistente de física e astronomia. "É em torno da massa de Júpiter, mas está balançando ao redor de sua estrela como se fosse um cometa."

Uma observação anterior do HD 20782 sugeriu que o planeta pode ter uma órbita extremamente excêntrica. Kane e seus colegas foram capazes de confirmar sua excentricidade extrema e o resto dos seus parâmetros orbitais como parte da Transit Efemérides Requinte e Inquérito de Monitoria (TERMOS), um projeto liderado por Kane para detectar planetas extra-solares que passam em frente das suas estrelas.

Usando esses novos parâmetros para cronometrar suas observações, os cientistas também usaram um telescópio baseado em satélites para coletar dados de luz do planeta à medida que orbitou mais próximo de sua estrela. Eles foram capazes de detectar uma mudança no brilho que parece ser um sinal de luz refletida saltando fora da atmosfera do planeta.

A luz refletida poderia dizer pesquisadores mais sobre como a atmosfera de um planeta como HD 20782 responde quando se passa a maior parte de seu tempo longe de sua estrela ", mas, em seguida, tem uma abordagem muito perto onde é flash-aquecido pela estrela," Kane disse.

A percentagem de luz reflectida a partir de um planeta, ou mais brilhante que aparece no céu, é determinada em parte pela composição da sua atmosfera. Planetas envolta em nuvens cheias de partículas geladas, como Vênus e Júpiter, por exemplo, são muito reflexiva. Mas, se um planeta como Júpiter se movesse muito perto do sol, o calor seria remover o material gelado em suas nuvens.

Em alguns dos extra-solares, do tamanho de Júpiter planetas que trilham, órbitas circulares curtas, Kane explicou, este fenómeno parece tira as atmosferas de partículas reflexivas, tornando os planetas parecem "dark". Mas no caso de HD 20782, "a atmosfera do planeta não tem uma chance de responder", disse ele. "O tempo que leva para balançar em torno da estrela é tão rápida que não há tempo para remover todos os materiais de gelo que fazem a atmosfera de modo reflexivo."

Os astrônomos não pode determinar a composição exata da atmosfera HD 20782 de ainda, mas esta nova observação sugere que ele pode ter uma atmosfera com Jupiter-like, a cobertura de nuvens altamente reflexivo.

Planetas extra-solares, como HD 20782 contêm uma riqueza de perguntas para os astrônomos, disse Kane. "Quando vemos um planeta como este que está em uma órbita excêntrica, ele pode ser muito difícil para tentar explicar como ele chegou dessa forma", explicou. "É uma espécie de como olhar para uma cena de crime, como aquelas pessoas que estudam padrões de respingos de sangue nas paredes. Sabe de uma coisa ruim aconteceu, mas você precisa descobrir o que foi que causou."

Há alguns possíveis "suspeitos" em caso de HD 20782, Kane observou. Pode ser que não era originalmente mais de um planeta no sistema, e um planeta desenvolveu uma órbita instável, que trouxe os dois planetas muito próximos. Esta colisão ou quase colisão poderia ter expulso um planeta do sistema inteiramente e empurrou HD 20782 em seu caminho excêntrico. O planeta está em um sistema estelar binário, por isso também pode ser o caso de que a segunda estrela no binário feita uma abordagem perto que jogou HD 20782 fora de uma órbita mais circular.

Kane é um membro da equipe científica para duas missões de satélites próximos - da NASA Transitando Exoplanet Levantamento por satélite (TESS) e caracterizar exoplanetas satélite da Agência Espacial Europeia (Quéops) - que terá HD 20782 em suas vistas depois de lançar em 2018.

FONTE: ScienceDaily

New Horizons envia novos dados sobre o sobrevoo feito em Plutão

março 21, 2016 0

Novos dados do sobrevoo em Plutão

A superfície de Plutão apresenta uma grande variedade de paisagens, resultado de cinco novos estudos nesta edição especial sobre o relatório da missão New Horizons. O planeta anão tem mais diferenças do que semelhanças com sua grande lua, Caronte. Além do mais, os estudos neste pacote revelam: Plutão modifica seu ambiente espacial - interagindo com o plasma do vento solar e partículas energéticas em torno dele. Os resultados abrem caminho para mais estudos aprofundados de Plutão.


A missão New Horizons da NASA continua a receber as informações recolhidas a partir de Plutão e sua lua Caronte durante o seu voo histórico no dia 14 de julho de 2015. Como esses dados chegam à Terra, os cientistas processam e estudam. No primeiro dos cinco trabalhos neste pacote, Jeffrey Moore et al. oferece algumas das primeiras descrições da grande variedade de recursos geológicos sobre Plutão e Caronte. Eles relatam evidências de tectonismo, fluxo glacial, transporte de grandes blocos de água-gelo, e montes amplos em Plutão - possivelmente resultado de crio vulcão.

Os dados sobre a variabilidade do terreno sugere que o planeta anão tem sido frequentemente ressurgido por processos como a erosão, apontando para processos geomorfológicos ativos dentro das últimas centenas de milhões de anos. Tais processos não têm sido ativos tão recentemente em Caronte; dividido em um norte robusto e um sul liso, a lua é marcada com crateras mais antigas e baixas, contrastando com Plutão.

Em um segundo estudo, Will Grundy et al. analisa as cores e composições químicas das superfícies geladas de Plutão e Caronte. Os gelos voláteis, incluindo água gelada e de azoto sólido, que dominam a superfície de Plutão são distribuídos de uma maneira complicada, eles relatam, resultado de processos geomorfológicos que agem na superfície ao longo de diferentes escalas de tempo sazonais e geológicas. Vastas áreas de moléculas marrom-avermelhadas chamadas tholins acumulam-se em algumas partes de Plutão, o estudo sugere. Num terceiro estudo, G. Gladstone et al. investiga a atmosfera de Plutão, que é mais fria e mais compacta do que o esperado e abriga numerosas camadas extensas de neblina.

Num quarto estudo, Harold Weaver et al. examinar as pequenas luas Styx, Nix, Kerberos, e Hydra, que são formas irregulares, de rápida rotação e têm superfícies brilhantes. Finalmente, Fran Bagenal et ai. relata como Plutão modifica seu ambiente espacial, incluindo interações com o vento solar e uma falta de poeira no sistema. Tomados em conjunto, estes resultados a partir da demonstração aérea de Plutão pavimentam o caminho para uma melhor compreensão dos cientistas de processos de evolução planetária.

FONTE: ScienceDaily

13/01/2016

Marcas de "aranhas" em Marte

janeiro 13, 2016 0
Marcas de "aranhas" em Marte


O que são as misteriosas marcas de 'aranhas' que aparecem em Marte

A cada primavera marciana – 1 ano, 321 dias e 7 horas terrestres -, astrônomos são testemunhas de um evento extraordinário: o surgimento de "aranhas" na superfície do planeta.

Nesta época do ano, a capa de gelo de dióxido de carbono de Marte sofre uma erosão, deixando essas incríveis marcas na superfície.

Seus padrões de linhas cruzadas fascinam – e acabam virando objeto de estudo de astrônomos amadores e profissionais.

Esse fenômeno ocorre porque o gelo de dióxido de carbono se transforma diretamente em vapor. Isso é, vai do estado sólido ao gasoso, sem passar pelo líquido.

As fendas formadas por esse processo ficam parecendo aranhas – daí o nome.

Gás e poeira

As marcas parecem prolongamentos de neurônios, devido aos "canais que vão se diversificando tantas vezes que vão se afastando do centro", de acordo com a Nasa.

Os cientistas acreditam que essas depressões aparecem quando o gás flui sob o gelo e acaba escapando pelas aberturas, levando consigo a poeira da superfície que está abaixo.

Essa poeira logo cai e se deposita na superfície gelada em forma de leques.

Segundo a Nasa, a foto foi tirada pela sonda Reconnaissance, às 4h56 da hora marciana.

FONTE: BBC

12/01/2016

Meteoro é visto e fotografado a partir do telescópio La Silla

janeiro 12, 2016 0
Meteoro é visto e fotografado a partir do telescópio La Silla

Esta imagem impressionante acaba com a divisão entre a Terra e o espaço

Situado a 2400 metros acima do nível do mar, nos arredores do deserto do Atacama, o observatório La Silla tem uma vista maravilhosa do céu noturno. Tão boa que é possível tirar fotos que parecem de outro mundo como esta, onde o espaço e a Terra parecem existir como apenas um.

Esta imagem mostra o meteoro Geminid conforme ele atravessa o céu acima da bela vista das cúpulas do telescópio La Silla. É difícil acreditar que não se tratam de duas imagens separadas. Se você não acredita, e nem os seus olhos, leia a legenda original:

"Um meteoro colorido fotografado acima das cúpulas do telescópio La Silla e a camada de inversão nos arredores do deserto do Atacama, Chile. O close-up do meteoro mostra um caminho irregular, que é a trajetória de voo aerodinâmico real do meteorito, devido à forma do objeto conforme ele gira através da atmosfera. Este sítio do Observatório Europeu do Sul tem telescópios que observam imagens óticas e infravermelhas. O maior dos telescópios óticos tem um espelho com diâmetro de 3,6 metros. A altitude elevada do La Silla (2.400 metros), o céu escuro, e o ar limpo acima dele (o que reduz distorções atmosféricas causadas pela luz) o tornam o local ideal para observações astronômicas."

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FONTE: GIZMODO

09/01/2016

Novo período geológico da Terra já começou?

janeiro 09, 2016 0
Novo período geológico da Terra já começou?

O mundo entrou mesmo em uma nova época geológica?

Há pouca dúvida agora de que o mundo entrou em uma nova era geológica, diz o relatório de um painel científico internacional.

Os pesquisadores, que receberam a tarefa de definir o chamado "Antropoceno", afirmam que os impactos do domínio dos seres humanos sobre a Terra será visível em sedimentos e rochas daqui a milhões de anos.

A escala de tempo geológico estabelece eones, eras, períodos, épocas e idades que permitem categorizar as diferentes fases que vão da formação da Terra ao presente.

Segundo a Comissão Internacional de Estratigrafia (ICS, em inglês), responsável pela definição da escala de tempo da Terra, estamos, ainda, na época Holocena (iniciada há 11.500 anos).

Atualmente, os cientistas trabalham para elaborar uma classificação formal da nova época, que dá à presença humana uma posição mais central na história geológica do planeta.

Uma questão ainda em aberto é sobre qual seria sua data formal de início, que alguns membros do painel acreditam que deve ser a década de 1950.

A década marca o início da "Grande Aceleração", quando a população humana e seu padrão de consumo acelerou subitamente.

Ela também coincide com a proliferação dos "tecnomateriais" como alumínio, concreto e plástico e cobre os anos em que testes de armas termonucleares dispersaram elementos radioativos por todo o planeta.

Mudanças significativas

Foto: BBC

O relatório, feito pelo Antropocene Working Group e publicado na revista Science, não é ainda um parecer final sobre o assunto. Ele representa uma posição preliminar sobre o assunto – uma espécie de atualização nas investigações do painel.

Mas a descoberta mais importante é a de que o impacto da humanidade na Terra deve ser considerado como dominante e suficientemente distinto para justificar uma classificação separada.

"O trabalho analisa a magnitude das mudanças que a humanidade provocou no planeta", disse à BBC o geólogo britânico Colin Waters, que é porta-voz do grupo.

"Será que (estas mudanças) foram suficientes para alterar significativamente a natureza dos sedimentos sendo acumulados no presente, e será que são diferentes do que ocorreu na atual época Holocena, que começou no fim da última era do gelo? Os argumentos nesse sentido foram apresentados."

"Dentro do grupo – e nós temos 37 membros – acho que a maioria das pessoas concorda que estamos vivendo um intervalo que deveríamos chamar de Antropoceno. Ainda há uma certa discussão sobre isso deveria ser uma unidade formal ou informal, mas gostaríamos de ter uma definição específica. E a maioria do grupo está inclinada a considerar o meio do século 20 como o começo dessa nova época."

Depois que o grupo apresentar suas recomendações finais, caberá à Comissão Internacional sobre Estratigrafia (ramo da geologia que estuda os estratos ou camadas de rochas) aceitar ou não o "Antropoceno" como unidade adicional no esquema temporal usado para descrever os 4,6 bilhões de anos de história do planeta.

No entanto, ainda deve demorar um pouco para que a famosa tabela cronoestratigráfica, que aparece em livros e cartazes na escola mostrando os diferentes momentos da Terra, seja reformulada para a inclusão da nova época.

Se for decidido que a data inicial do Antropoceno foi o meio do século 20, será preciso justificar a decisão com amostras de solo, feitas com sondas, que mostram a "assinatura" do período.

Ela pode incluir, por exemplo, sedimentos de lagos ou oceanos contendo marcadores de poluição, como partículas de fuligem produzidas pela queima de combustíveis fósseis.

Estas amostras precisariam refletir uma marca global, e não apenas local, da atividade humana. Mas elas podem levar anos para serem coletadas.

Provas 'óbvias'

Foto: Thinkstock

"Há uma dificuldade conceitual de entender que no período de uma vida humana, nossa espécie – que existe há pouco tempo – mudou profundamente este planeta de bilhões de anos", disse à BBC a jornalista e escritora britânica Gaia Vince, comentando o trabalho do grupo de cientistas.

Em 2015, ela tornou-se a primeira mulher em 30 anos a ganhar o prêmio Winton da Royal Society (a mais importante sociedade científica britânica) de melhor obra científica por seu livro Adventures in the Anthropocene (Aventuras no Antropoceno, em tradução livre), uma espécie de diário de viagem que tenta explicar as enormes mudanças que têm ocorrido na Terra.

"No entanto, as provas estão cada vez mais óbvias para todos nós, desde imagens de transformações globais feitas por satélites passando por extinções locais de borboletas até nossas experiências com eventos climáticos extremos. No entanto, essa é uma tarefa difícil e nova para os geologistas. Eles têm que determinar o início de uma época cuja paleontologia e geologia ainda estão sendo criadas. Ainda não há uma 'listra' nas camadas de rochas que simboliza o 'Antropoceno'."

"Isso é importante porque mostra que foi uma evolução na sociedade humana que criou esta mudança climática planetária – e é a forma como a sociedade humana se desenvolve que moldará esta nova era por muitas décadas e séculos."

FONTE: BBC BRASIL

08/01/2016

Astrônomos japoneses detectam luz visível vinda de buraco negro

janeiro 08, 2016 0
Astrônomos japoneses detectam luz visível vinda de buraco negro

Luz visível de buraco negro é detectada pela primeira vez

Astrônomos japoneses da Universidade de Kyoto conseguiram detectar, pela primeira vez na história, luzes visíveis de um buraco-negro. Os cientistas descobriram que os buracos negros podem ser observados através de um telescópio amador, com lentes pequenas de cerca de 20 centímetros, quando materiais soltos no espaço caem neles e liberam explosões de luz, de acordo com o jornal Guardian.


A aparente contradição surge quando a gravidade de um buraco negro puxa a matéria de estrelas próximas, produzindo luz que pode ser visto a partir de um telescópio modesto 20 centímetros. Os pesquisadores detectaram ondas de luz vindas de V404 Cygni, um buraco negro ativo da constelação de Cygnus, quando ele finalmente acordou em junho de 2015, após um período de 26 anos dormindo.


Ainda segundo o jornal, Mariko Kimura, um dos cientistas que participou da pesquisa, reportou em artigo no jornal Nature como os telescópios captaram flashes de luz provenientes do buraco negro, durante um período de atividade de cerca de duas semanas. Os flashes podem durar apenas alguns minutos ou algumas horas.

"Agora nós sabemos que podemos fazer observações baseados em raios ópticos - luz visível, em outras palavras - e que buracos negros podem ser observados sem telescópios de alto espectro de raios-x ou raios-gama", afirma Kimura.

Poshak Gandhi, astrônomo da Universidade Southampton, afirma que o buraco negro brilhou muito quando a matéria foi puxada para dentro dele, apesar do véu de gás e poeira cósmica que o envolve.

FONTE: MSN
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