New Horizons envia novos dados sobre o sobrevoo feito em Plutão

Novos dados do sobrevoo em Plutão

A superfície de Plutão apresenta uma grande variedade de paisagens, resultado de cinco novos estudos nesta edição especial sobre o relatório da missão New Horizons. O planeta anão tem mais diferenças do que semelhanças com sua grande lua, Caronte. Além do mais, os estudos neste pacote revelam: Plutão modifica seu ambiente espacial - interagindo com o plasma do vento solar e partículas energéticas em torno dele. Os resultados abrem caminho para mais estudos aprofundados de Plutão.


A missão New Horizons da NASA continua a receber as informações recolhidas a partir de Plutão e sua lua Caronte durante o seu voo histórico no dia 14 de julho de 2015. Como esses dados chegam à Terra, os cientistas processam e estudam. No primeiro dos cinco trabalhos neste pacote, Jeffrey Moore et al. oferece algumas das primeiras descrições da grande variedade de recursos geológicos sobre Plutão e Caronte. Eles relatam evidências de tectonismo, fluxo glacial, transporte de grandes blocos de água-gelo, e montes amplos em Plutão - possivelmente resultado de crio vulcão.

Os dados sobre a variabilidade do terreno sugere que o planeta anão tem sido frequentemente ressurgido por processos como a erosão, apontando para processos geomorfológicos ativos dentro das últimas centenas de milhões de anos. Tais processos não têm sido ativos tão recentemente em Caronte; dividido em um norte robusto e um sul liso, a lua é marcada com crateras mais antigas e baixas, contrastando com Plutão.

Em um segundo estudo, Will Grundy et al. analisa as cores e composições químicas das superfícies geladas de Plutão e Caronte. Os gelos voláteis, incluindo água gelada e de azoto sólido, que dominam a superfície de Plutão são distribuídos de uma maneira complicada, eles relatam, resultado de processos geomorfológicos que agem na superfície ao longo de diferentes escalas de tempo sazonais e geológicas. Vastas áreas de moléculas marrom-avermelhadas chamadas tholins acumulam-se em algumas partes de Plutão, o estudo sugere. Num terceiro estudo, G. Gladstone et al. investiga a atmosfera de Plutão, que é mais fria e mais compacta do que o esperado e abriga numerosas camadas extensas de neblina.

Num quarto estudo, Harold Weaver et al. examinar as pequenas luas Styx, Nix, Kerberos, e Hydra, que são formas irregulares, de rápida rotação e têm superfícies brilhantes. Finalmente, Fran Bagenal et ai. relata como Plutão modifica seu ambiente espacial, incluindo interações com o vento solar e uma falta de poeira no sistema. Tomados em conjunto, estes resultados a partir da demonstração aérea de Plutão pavimentam o caminho para uma melhor compreensão dos cientistas de processos de evolução planetária.

FONTE: ScienceDaily
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